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雅思阅读关注新话题的必要性

来源::未知 | 作者:环亚娱乐 | 本文已影响 180 人

在考生备考雅思阅读考试的时候,往往我们会去强调那些经典的老话题的重要性。但是,在如今这个改革创新成为潮流的时代环境下,考生要想取得满意的成绩,仅仅去关注老话题已经不能够保证考生取得自己满意的成绩了。本文中,朗阁海外研究中心的老师将会就关注新话题的必要性以及常规新话题的形式作一个分析,以帮助考生更好的理解雅思阅读考试的新话题。
  关注新话题的必要性
  虽然部分“老话题”仍然在雅思考试中重复出现,但是新话题的不断推出是雅思考试必然的选择。
  首先,老话题数目减少,新话题大量涌现。05年之前雅思阅读考试的文章背景变化很少,种类也不是很丰富,老话题占全年考察文章的比重较大。仅05年全年考察的雅思话题就有6成以上是老话题背景。但是自05年之后,新题的出现频率就逐步加快。到08年的时候,老话题在雅思全年考试中所占的比例下降至2成左右,新话题则如雨后春笋一般几乎出现在每一次的考试当中。甚至有一些场次的考试三篇文章都是新话题。如08年的1月10 日、6月14日、7月26日等。
  其次,超高频率出现的话题减少。05年之前,阅读文章背景的重复率比较高。拿04年的话题举个例子。“海底探测船”、“蝴蝶农场”、“纸币发展”、“钱币发展”等话题出现了2次;“欧洲森林保护”出现3次;“语言变迁”、“医疗保健”、“校园暴力”、“运动员”、“澳洲疗法”等等话题都出现了4次或更多。05年“运动与英国青少年健康”出现3次,而04年出现过的“海底探测船”在05年也是出现了3次之多。随着时间的推移,自06年起,虽然也还是会出现诸如“纸币发展”之类的老话题,但是这些老话题很少会像之前一样出现很多次。像04年那种4次之上的,已经几乎不可能会出现了。当然之前的某些超高频率的出现题目也因其典型性而入选剑桥系列,成为雅思考试的范例供广大考生研究行文结构及出题角度了。
  从以上两点可以清楚的看出,一方面雅思考试老话题的数量在严重缩减,考生见到老话题的几率在降低;另一方面,即使出现了老话题,此话题在全年中的出现频率也不可能太高,基本都在两次以内。所以,雅思考试新题不断出现的步伐是坚定而不可阻挡的。
  常见新话题的形式
  作为一个成熟的语言水平测试系统,雅思考试的新话题当然也不会完全没有规律可循,在此,朗阁海外考试研究中心的老师将就外延扩大型及旧瓶新酒型这两大类常见的新话题形式进行特点分析并指出考生应对这两类新话题的方法。
  外延扩大型
  这种新题是在保留原有核心内容的基础上作一个新的延伸。总的来说,调整不算太大,即在原有的知识基础上再补充一些相关的信息。以环保节能型的新能源开发的话题为例。在07年12月8日出现的英国潮汐发电的文章,主要内容就是讲解潮汐发点的装置及相关内容。但是,在08年9月27日再次考察这一内容的时候,则是以“海洋发电”的形式出现,介绍了四种主要方法的海洋发电的方法。这样一来就要求考生在掌握潮汐发电内容的同时,对于其他海洋发电类型也有所了解才能应付相关的文章。
  以下是摘自“维京百科”的关于潮汐发电及海洋热能发电的一些背景知识,
  Tidal power, sometimes called tidal energy, is a form of hydropower that converts the energy of tides into electricity or other useful forms of power.
  Although not yet widely used, tidal power has potential for future electricity generation. Tides are more predictable than wind energy and solar power. Historically, tide mills have been used, both in Europe and on the Atlantic coast of North America. The earliest occurrences date from the Middle Ages, or even from Roman times.
  Tidal power can be classified into three main types:
  Tidal stream systems make use of the kinetic energy of moving water to power turbines, in a similar way to windmills that use moving air. This method is gaining in popularity because of the lower cost and lower ecological impact compared to barrages.The largest tidal energy is the bay of Fundy
  Barrages make use of the potential energy in the difference in height (or head) between high and low tides. Barrages are essentially dams across the full width of a tidal estuary, and suffer from very high civil infrastructure costs, a worldwide shortage of viable sites, and environmental issues.
  Tidal lagoons, are similar to barrages, but can be constructed as self contained structures, not fully across an estuary, and are claimed to incur much lower cost and impact overall. Furthermore they can be configured to generate continuously which is not the case with barrages.
  Ocean thermal energy conversion (OTEC or OTE) is hydro energy conversion system which uses the temperature difference that exists between deep and shallow waters to run a heat engine. As with any heat engine, the greatest efficiency and power is produced with the largest temperature difference. This temperature difference generally increases with decreasing latitude, i.e. near the equator, in the tropics. Historically, the main technical challenge of OTEC was to generate significant amounts of power, efficiently, from this very small temperature ratio. Changes in efficiency of heat exchange in modern designs allow performance approaching the theoretical maximum efficiency.
  The Earth's oceans are continually heated by the sun and cover nearly 70% of the Earth's surface; this temperature difference contains a vast amount of solar energy which can potentially be harnessed for human use. If this extraction could be made cost effective on a large scale, it could provide a source of renewable energy needed to deal with energy shortages, and other energy problems. The total energy available is one or two orders of magnitude higher than other ocean energy options such as wave power, but the small magnitude of the temperature difference makes energy extraction comparatively difficult and expensive, due to low thermal efficiency. Earlier OTEC systems had an overall efficiency of only 1 to 3% (the theoretical maximum efficiency lies between 6 and 7%). Current designs under review will operate closer to the theoretical maximum efficiency. The energy carrier, seawater, is free, although it has an access cost associated with the pumping materials and pump energy costs. Although an OTEC plant operates at a low overall efficiency, it can be configured to operate continuously as a Base load power generation system. Any thorough Cost-benefit analysis should include these factors to provide an accurate assessment of performance, efficiency, operational and construction costs and returns on investment.
  The concept of a heat engine is very common in thermodynamics engineering, and much of the energy used by humans passes through a heat engine. A heat engine is a thermodynamic device placed between a high temperature reservoir and a low temperature reservoir. As heat flows from one to the other, the engine converts some of the heat energy to work energy. This principle is used in steam turbines and internal combustion engines, while refrigerators reverse the direction of flow of both the heat and work energy. Rather than using heat energy from the burning of fuel, OTEC power draws on temperature differences caused by the sun's warming of the ocean surface.
  The only heat cycle suitable for OTEC, is the Rankine cycle, using a low-pressure turbine. Systems may be either closed-cycle or open-cycle. Closed-cycle engines use working fluids that are typically thought of as refrigerants such as ammonia or R-134a. Open-cycle engines use the water heat source as the working fluid.
  考生在备考过程中应针对一个核心内容尽可能多的去了解相关的外延信息,这样才能保证在考试的时候遇见这样的新题也能够游刃有余。
  旧瓶新酒型
  这种新话题很具迷惑性,考生往往很难辨识,会误把其归为老话题一类。而其实这种话题恰如旧瓶装新酒,在表面一样的瓶子里,正真的内容早就是五花八门了。我们就拿蚂蚁这个雅思考试生物类的“明星动物”举个例子。它在雅思阅读考试文章当中出现频率相当之高。考生在备考过程中补充背景知识的时候如果只粗浅一看,文章都是讲述蚂蚁的,那么肯定是一样的内容,不必细究了。其实不然。仔细研究每次的考题就会发现,虽然都是讲述蚂蚁,但是各篇文章所阐述的角度和内容是大有不同的。有的是介绍蚂蚁如何觅食及消化的,有的是介绍蚂蚁的农耕能力的,有的是介绍蚂蚁队列的,有的讲蚂蚁对于果树的好处,当然还有是从人的角度讲述如何捕捉蚂蚁的。09年8月8日考察了“有关蚂蚁性息传递”,主要涉及蚂蚁如何在彼此之间进行信息传递。文章还对包括如何教育后代在内的各种蚂蚁间的交流进行了分析,并比较了有关人和蚂蚁的教育方式之间的差别。
  另,08年6月14日出现的“恐龙”篇。如只看标题,考生一定不会把这种生物当做是新话题来对待。早在06年12月2日的考试当中,考生就见过这个“庞然大物”了。不过仔细阅读文章内容后考生会发现,06年的考试讲述的是恐龙的足迹及恐龙体型庞大的原因。07年3月10日及12月8日考察的文章和06年背景相似。08年当雅思考试再次接触恐龙的时候,讲述的是一位研究恐龙的古生物学家和他的研究对象暴龙的故事。实则和06、07年所考察的内容不一样了,因此08年6月14日出现的这篇有关恐龙的文章应该被归纳到新话题当中去准备。
  除了以上的自然科学类生物话题会有“旧瓶装新酒”的情况之外,人文社科类的文章也会出现类似的现象。以“电视成瘾”为例。在08年7月26日的考试当中,电视成瘾这篇文章说明了人很难排除电视的影响,分析了人容易被电视吸引的原因,有一些科学家通过实验证明电视对于人体产生的影响,还有的科学家研究人为什么会记住电视节目的原因。在09年4月25日的考试中,同样是电视成瘾的话题,文章背景是首先说明人们对于电视的依赖,说人们花在电视上的时间超过了睡觉和工作之外的任何一种活动。然后讲述了一个实验,说明看电视的时间越长,当电视节目停止时,不高兴的感觉会约强烈。接着讲了另一个实验证明看电视多的人更容易分心。还有家庭试验显示了停止看电视一个月的家庭出现的一系列的问题。
  通过上面的例子,相信考生对于雅思阅读考试话题的准备会有一个更加细致的认识。粗线条在这里是行不通的。只有“慢功”才能出“细活”了。考生在总结新题的时候不能单纯的只去关注标题,还要对于内容有所了解,否则当遇见标题相似的情况时,考生容易受到迷惑而错把新题当旧题。这里还要提醒考生注意一点,以上的例子都是从文章内容这个角度来阐释“旧瓶装新酒”的含义。在实际考试的过程中,考生可能不仅仅会遇见这种文章话题背景上的“偷梁换柱”。还会出现的情况是,文章考察的背景内容是一样的,但是文章考试的题型及出题角度产生了变化。这个其实就是我们常说的“旧文新题”的情况。考生在准备雅思考试的过程中一定要注意近期考试的主流题型,多做相关题型训练,扎实自己的基本功,不可过度依赖机经上的题型介绍,更不建议考生死记答案,因为一旦出现“旧文新题”这种情况的话,死记答案这种行为就显得非常的荒谬可笑了。
  从以上的分析,考生初步了解了雅思考试新话题出现的必然性以及常见的两种新话题形式。但是,考生还需要明白的是,新话题的“新”,永远是有时效性的。 08年新出现的话题也会在不久之后变成“老话题”,‘Tickling and Laughter’,在 08年1月10日出现之后,在同年7月12日再次出现。09年的1月17日,当这个话题再次被考察到的时候,考生们俨然已经不会再将其视作新话题来对待了。“IKB(Isambard Kingdom Brunel)造船”在08年1月26日出现后,在同年年底12月13日的考试当中再次被考察。当然,这种出现时间不算太久久且重复率比较可观的话题应该引起考生的重点关注。
  另外,通过对09年至今雅思新话题的总结发现,其涉及门类多样,包括生物,语言学,商业,天文等等多个种类。上半年5月 21日的“美国200年前两个地质学家的成就”、6月27日的‘Voynich Manuscript’,讲述放在耶鲁大学图书馆里的神秘的书,里面有一些特殊的符号。文章列举了不同的人对于这本书的看法。天文学领域有‘The Formation of Celestial Body’(09年4月18日)讲述不同的星体形成理论。


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